La disparition des modèles performants et abordables comme la Toyota GR86, la Ford Fiesta ST et la Honda Civic Type R : comment les constructeurs automobiles fixent les prix et chassent les passionnés du marché des voitures neuves |  Opinion - Actualité automobile

La disparition des modèles performants et abordables comme la Toyota GR86, la Ford Fiesta ST et la Honda Civic Type R : comment les constructeurs automobiles fixent les prix et chassent les passionnés du marché des voitures neuves | Opinion – Actualité automobile

Les voitures de performance abordables ressemblent beaucoup aux hamburgers. Autrefois, ils étaient simples, abondants et ne coûtaient pas cher. De nos jours, vous avez la chance d’obtenir de la monnaie, à partir de 10 $ pour une galette de viande entre du pain.

Il en va de même pour les voitures de performance, en particulier les marchés de moins de 30 000 $ et de moins de 40 000 $, qui ont pratiquement disparu grâce à une combinaison d’inflation et d’idéaux gonflés. Remontez le temps il y a environ une décennie et les Ford Fiesta ST, Volkswagen Polo GTI et Toyota 86 étaient toutes disponibles pour moins de 30 000 $, les mettant à la portée des jeunes passionnés de conduite financièrement responsables.

Il ne s’agit pas d’une histoire sanglante pour la génération Y ou d’une critique des baby-boomers, ma déception s’adresse plutôt aux constructeurs automobiles. Même s’il existe clairement certains facteurs atténuants qui ont fait grimper les prix, tels que l’inflation et la pression sur la chaîne d’approvisionnement mondiale, la réalité est même qu’au-delà de ces difficultés, la voiture performante et abordable risque de disparaître en raison d’autres facteurs.

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La recherche de performances toujours croissantes a conduit de nombreuses marques sur la voie de groupes motopropulseurs coûteux et de systèmes de manipulation complexes, tels que des différentiels électroniques à glissement limité, des transmissions à double embrayage et des systèmes de transmission intégrale.

Même sans cela, les prix ont grimpé en flèche, et une voiture illustre cette tendance plus que toute autre : la Toyota 86. Lorsqu’elle est arrivée pour la première fois en 2012, elle a changé la donne, un coupé performant à propulsion arrière pour moins de 30 000 $ grâce à à son prix de départ de 29 990 $ avant les frais routiers.

Le modèle nouveau pour 2022 est 44 % plus cher, à partir de 35 490 $, malgré un châssis mis à jour plutôt qu’un tout nouveau et seulement un changement mineur sous le capot ; avec un moteur quatre cylindres de 2,4 litres remplaçant le 2,0 litres.

La grâce salvatrice pour Toyota est que même à son nouveau prix demandé de 35 490 $, le GR86 reste l’une des options les plus abordables, car tous ses rivaux potentiels ont également augmenté leur prix.

Regardons deux exemples plus récents que la Toyota, soit la Hyundai i30 N et la Honda Civic Type R, deux des meilleures berlines chaudes sur le marché aujourd’hui. Personne ne devrait dire que ce ne sont pas de bonnes voitures et je suis un grand fan des deux, mais au cours des cinq dernières années, les prix des deux ont augmenté de manière significative.

Hyundai a fait une véritable déclaration en arrivant avec sa première berline chaude à partir de seulement 39 990 $ en 2018, sous-cotant sa rivale la Volkswagen Golf GTI (qui commençait à 41 490 $ à l’époque mais a depuis grimpé de plus de 30 pour cent pour atteindre 55 490 $). .

Mais malgré un lifting relativement mineur depuis 2018, la i30 N a bondi jusqu’à 46 200 $, soit une augmentation de 15 %. Cela le mettra hors de portée d’un certain nombre d’acheteurs potentiels, car 40 000 $ constituent pour beaucoup un véritable obstacle financier ou psychologique.

Hyundai est un nouveau venu dans le segment des performances et après avoir jeté les bases avec les abordables i20 N, i30 N et Kona N, elle a pu présenter la voiture de performance électrique Ioniq 5 N à 111 000 $. Combien de personnes auraient été prêtes à dépenser six chiffres pour une berline Hyundai sans que la marque ait du succès à l’autre bout du marché, permettant aux gens de tenter leur chance alors qu’ils n’avaient pas fait leurs preuves ? Je suppose qu’il n’y en a pas beaucoup. Disposer d’une gamme abordable de modèles à hayon chauds a permis à Hyundai d’élargir considérablement sa portée et de transformer son image, ouvrant la voie à des modèles plus chers – mais vous ne pouvez pas commencer par le haut de gamme du marché.

Ensuite, il y a la Honda, qui est véritablement l’une des voitures les plus performantes du marché, mais qui est maintenant si loin d’être abordable, la qualifier de « berline chaude » semble inappropriée pour le prix que vous payez. Une berline chaude était à l’origine censée être une simple petite voiture sportive et vendue au grand public, et aucun de ces critères ne s’applique à la Type R.

En 2018, la précédente Type R repoussait les limites de la performance et de l’abordabilité avec un prix demandé de 50 990 $. C’était bien plus que ses concurrents – plus de 10 000 $ de plus que le i30 N – mais vous pouviez le rationaliser en fonction de ses performances supérieures.

Le dernier modèle coûte 72 600 $ en voiture, ce qui représente une somme choquante pour une trappe chaude. À ce tarif, la prochaine Civic Type R coûtera à six chiffres et se retrouvera dans la même fourchette de prix que Porsche.

C’est bien beau de fabriquer ces voitures incroyablement rapides et performantes, mais si elles continuent à devenir hors de portée du grand public, qui les achètera ? Comment resteront-ils durables ?

Si vous facturez des sommes aussi importantes, les voitures performantes comme la Toyota GR86, la Mazda MX-5 et les berlines chaudes cesseront d’avoir un sens pour les consommateurs. Pourquoi dépenser autant d’argent pour une voiture à hayon surchauffée qu’avant pour une Porsche ou une Lotus ?

De toute évidence, ces berlines modernes et ces petites voitures performantes sont beaucoup plus rapides et dotées de plus de technologie que jamais. Mais quel est l’intérêt de créer quelque chose de si rapide et si avancé qu’il devient inaccessible pour la plupart des acheteurs de voitures ?

Lorsque le 86 est arrivé en 2012, c’était une bouffée d’air frais, un coupé à propulsion arrière véritablement abordable qui avait un large attrait. La même chose était vraie pour la Volkswagen Golf GTI d’origine ou même pour la Mini Cooper S. Mais au fil du temps, ces voitures se sont glissées lentement mais sûrement hors de portée de ceux qui pouvaient autrefois se les permettre et dans un territoire plus haut de gamme qui limite le public à seulement ceux qui ont un niveau de revenu disponible plus élevé.

Ce qui est dommage, car des voitures comme la 86, la Golf GTI, la i30 N et la Civic Type R devraient être accessibles et non élitistes. Je ne dis pas que ces voitures ne sont plus géniales, en fait, ce sont peut-être les meilleures versions qu’elles aient jamais existées. Mais, tout comme un hamburger, les voitures à hayon et les voitures simples et performantes doivent rester disponibles et d’un bon rapport qualité-prix, il y aura toujours de la place dans le monde pour un hamburger raffiné coûtant 50 $ ou plus, mais personne ne veut dépenser ce genre d’argent pour un Big Mac…

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